James Brown

Hay artistas que no necesitan presentación. Hay artistas que, por mucho que pase el tiempo, el tiempo no pasa por ellos ni por quienes escuchan su música. No importa la edad que tengas porque los que apreciamos la música, con todo lo que ello significa, sabemos diferenciar entre aquellos que componen música, la interpretan, la cantan y los que hacen de ella algo que trasciende a su época y dejan una huella imborrable en su generación y las siguientes.

Acercarse a James Brown es hablar de la historia, con mayúsculas, del Funk, Soul o el R&B. Es una de esas voces que, nada más escucharlas, inundan el espacio. Es uno de esos artistas que irradian energía en donde actúan. Es calor, sudor y notas musicales que entran en uno y no puedes hacer otra cosa que escuchar, cantar, bailar o lo que sea que tengas que hacer.

Una de esas estrellas que vivió como pudo y como él quiso, que sufrió en sus propias carnes el ser negro en unas décadas en la que el color de piel te daba o quitaba derechos, te hacia o no sospechoso… aunque actualmente no haya cambiado tanto. Pero su música ha estado por encima de todo ello y abarcó a un mundo entero, no sólo el americano. Respetado dentro de las fronteras de todos los países a los que llevó su talento, su música y su pasión por lo que hacía.

Aquí mi reconocimiento, me admiración y mi pequeño homenaje a una de las grandes leyendas de la música.

Abrazos musicales.

Alejandro Guillán

La mirilla curiosa

1974 – Historia de un Hit Volumen XVII (Ahora en inglés)

—Oiga, jefe.

—Ya estamos. A ver qué quieres ahora.

—Pues que le estaba dando vueltas a la cabeza…

—No, si muy en su sitio no la tienes, la verdad.

—Bueno, jefe, pues lo que le decía. Que estaba yo con mis pensamientos sobre lo importante que es la referencia musical del año en que nacemos, como contexto histórico, y, tras la charla del otro día, me he quedado con una duda.

—Tu dirás.

—La duda que tengo es que los temas que escuchamos sólo eran españoles.

—¿Te diste cuenta ahora?

—¿Qué?

—Lo que yo te diga. Ya lo sabía, pero estaba esperando a que me lo preguntaras. Por eso te tenía preparada una selección de temas en inglés, porque en esa época era lo que molaba más, lo que llamaba más a la gente joven y porque era mucho mas moderno el escuchar música en ese idioma.

—Eso es trampa, jefe.

—No, eso es centrarse en lo que te gusta, que te despistas más que una mosca, pero te doy el beneficio de la duda porque te has dado cuenta tú solito del tema.

—¿Y qué hacemos ahora, jefe?

—Muy sencillo, vamos a ir hasta el mueble donde tengo los discos, localizamos los que tengo en la cabeza y que corresponden al año 1974, hacemos una selección de ellos y los escuchamos, para que te des cuenta de que muchos de los sonidos, ritmos y matices musicales están más que utilizados en los grupos actuales, que parecen que no han evolucionado ni saben hacer música sino es tomando prestado lo de mis viejos conocidos.

—Es usted un poco moñas, ¿no?

—¿Yo, moñas? ¿Pero de dónde has sacado tu esa expresión, que podía ser de mi abuelo? Escúchame bien, chaval. Ya les gustaría a muchos de tus colegas, amiguitos músicos, componer, aunque sólo fuera una vez en la vida, un tema que se acercara a alguno de los que vamos a escuchar. Te puedo asegurar que la calidad, las letras, ritmos, las voces, de esa época, raramente las escucharás ahora si no es con millones de filtros y el autotune. Antes, o valías, y valer significaba saber cantar y tener buena voz, o de patitas a la calle a trabajar de lo que fuera. Todos querían triunfar, pero sólo unos pocos y muy buenos llegaban arriba. Ahora es todo negocio, marketing y dinero para las radios y la tele. Grupos y cantantes que, la mayoría de las veces, no pueden cantar fuera de un estudio porque se nota que son un producto de programas informáticos, y los que valen de verdad se cuentan con los dedos de la mano.

—Está usted muy combativo hoy.

—No, lo que pasa es que estoy hasta la higa de que nos quieran vender música que no lo es, sino bases de ritmos, que me parece bien, pero que está demasiado enlatado; cantantes que no lo son; grupos que ni se acercan a lo que significa ese concepto y que me hablen de nueva música cuando, en la mayoría de las ocasiones, son remezclas o refritos de clásicos de toda la vida.

—¿Y qué hacemos, jefe?

—Lo que te acabo de decir. A poner los vinilos y a disfrutar.

—Ya estábamos tardando.

—Lo que te dije el otro día: no todo está perdido.

Abrazos musicales.

Alejandro Guillán

La mirilla curiosa.

Teddy Swims

Cantante y Compositor nacido en Atlanta, Estados Unidos, Teddy Swims es una referencia musical en este país aunque, si buceamos en su biografía personal, no acertaríamos conectarla con la musical.

Nieto de un pastor pentecostal, ex jugador de fútbol y estudiante de teatro. Este es el punto de partida. Sin embargo, a medida que avanza en su vida, la música sí va envolviendo esta a través del funk, soul, pasando por el metalcore. Pero éste no será la única influencia de este artista que, a traves de varios grupos de diferentes estilos, explora desde el gospel, el R&B hasta el pop-punk.

Sin embargo, aunque todas estas paradas musicales son su base, no se quedó con ninguna y, actualmente, es muy complicado definir su estilo y muy probablemente cuál sera dentro de unos años.

Teddy Swims, además de una imagen más que personal y definida, posee una gran voz y una buena banda que le acompaña en este camino que se ha trazado.

Por mi parte, llegué a él a través de sus versiones de temas de otros cantantes y es en estos en los que he centrado la recopilación de sus vídeos. ¿Por qué lo hago? Por que creo que es una manera de apreciar mejor su voz real y, sinceramente, creo que es muy buena. Además, son más las versiones musicales que tiene que vídeos oficiales.

Lo que sí valoro mucho, por observación empírica, es que este artista tiene claro qué quiere hacer en esto de la música y la forma de hacerlo. Es una visión muy personal, pero parece firme y constante y eso es algo de valorar.

Para mí es uno de estas personas que no sabes si llegará a ser importante dentro de la industria musical, en la que sí tendría algo que decir, pero también que tiene una manera muy personal de entender la música y eso hace que esté más cerca del panorama independiente o, al menos, de un público menos amplio.

Aquí os dejo la compilación.

Abrazos musicales.

Alejandro Guillán.

La mirilla curiosa.

Gustavo Cerati

Cuando uno piensa en la música rock, con sus muchas variantes y la alternativa, no se puede obviar la referencia tan importante como es la del cantante y compositor Gustavo Cerati.

Letras cuidadas, literatura llevada a las canciones, melodías que destacan por sus fuerza, por su forma de atraer a quien escucha y también esos cambios en la fuerza de los temas, en la intensidad de las guitarras y las baterías. Por supuesto, su voz inconfundible y, sobre todo, clara, fuerte y potente.

No era uno de esos músicos que buscaba únicamente la fama o la pasta sin ofrecer nada más que unos temas que «pegaran» lo suficiente, para dejar una ligera huella, una referencia apenas recordada.

Y como gran artista, la faceta visual era realmente importante porque también era parte del mensaje. Por eso los vídeos no eran imágenes que se superponen como un producto. No, los vídeos son una prolongación de su vena artística y es importante entender toda su trayectoria musical en su conjunto: su música, sus letras, sus videocreaciones y él mismo. Y por eso Gustavo Cerati no es uno más. Es ese punto de referencia de la que bebieron y beben nuevos artistas latinoamericanos y también españoles.

No sé si será uno de los considerados «artistas totales«, por trabajar en las distintas vertientes, que son esenciales en un artista si quiere merecer ser algo más que una flor de un día.

Cuanto más profundizo en la música y las músicas que se hace en el mundo, con todas sus variantes y aunque sea a destiempo, tengo que decir que es una suerte poder encontrar artistas de la talla de Gustavo Cerati. Como siempre, la tristeza de su desaparición demasiado pronta nos deja un poso de tristeza. Sin embargo, nos deja su arte, su huella y, lo mejor de todo, es que lo hace con fuerza y enraizando todo aquello que ha creado en nuevas generaciones que, seguro, no dejarán que su legado desaparezca.

Abrazos musicales.

© La Mirilla Curiosa

Aretha Franklin

Vaya Aretha.

Tenías que irte algún día, como le tocará a cada uno de nosotros, pero no creas que no te vamos a extrañar, que no vamos a recordar tu voz, tu personalidad sobre el escenario y tu piel negra, orgullosa ser quien era.

Ya ves, Aretha.

Eras una de esas personas que jamás conoceré, salvo por tu voz y tu música, lo que no impide que sienta tristeza al ser consciente de que ya no estás. Fuiste una referencia en la música y se ha escrito y hablado sobre ti páginas y páginas de tu vida y discos. Has viajado por el mundo, tus discos forman parte, ahora más que nunca, de la historia de la música. Aun así nos dejas huérfanos de tu voz. Continuar leyendo «Aretha Franklin»

Tonina Saputo

Tonina Saputo es una de esas mujeres artistas que se les ve, desde que empiezan a emitir una nota musical de su garganta, que tiene un don, a la que parece que no le cuesta cantar y transmitir  con su voz y que son capaces de crear un universo propio. Esta mujer, nacida en San Diego, pero criada en St. Louis, en Missouri lo tiene todo para triunfar. Continuar leyendo «Tonina Saputo»

Jacob Collier

Jacob Collier es un chico muy joven, de Londres, con 23 añitos y con un futuro maravilloso en esto de la música. Llegó a muchos de sus seguidores colgando vídeos de sus versiones de canciones, en las que utilizaba sus múltiples registros vocales para cantarlas y también nos hacía conocer sus dotes como multiinstrumentista. Su primer disco, autoproducido y hecho en su casa, fue un salto cualitativo y cuantitativo, que le hizo abrir una puerta muy grande en esto de la industria musical. Continuar leyendo «Jacob Collier»

John Butler Trio

Para mí son unos desconocidos, no lo voy a negar. John Butler Trio es una banda australiana que fusionan el rock con el folk y el funk. hasta ahí todo lo que puedo decir de ellos. Sin embargo, cuando los escuchas tocar es otra cosa. Saben tocar y manejan los instrumentos de la forma que sólo lo saben hacer los buenos músicos.

Transmiten de verdad y el «pelómetro» funciona con ellos de verdad. Son de estos músicos que, cuando toca, están metidos en lo suyo y buscan la conexión con el público que escucha. Por cierto, el líder debe ser de los pocos que sabe tocar una guitarra acústica de 10 cuerdas. Continuar leyendo «John Butler Trio»

The Temptations

faiscasHablar de The Temptations es hablar de historia de la música americana. Desde 1959, esta banda enfundada en trajes más que elegantes, coreografías que hacían las delicias del público y, sí, ritmos pegadizos, música que llegaba y muy buenas voces, algo que, mezclándolo bien, consiguió crear una referencia dentro y fuera de Estados Unidos.

Esta claro que, actualmente, el grupo no lo conforman los miembros originales y es por ello que este post no pretende ensalzar el que siga su nombre hoy día. Este post es para los que fueron, para los que nos hicieron mover el cuerpo con el My Girl de las narices e intentar dar esa vuela sobre nosotros mismos con poco o ningún acierto. Continuar leyendo «The Temptations»

Sara Pi

UN PUNTO EN EL FIRMAMENTOSara Pi es una artista que nace en Barcelona y que no sabemos hasta dónde puede llegar. Esto lo digo porque lo tiene todo para triunfar: presencia escénica, una voz de lujo que recuerda a las voces negras del R&B y que se queda grabada en tu mente en cuanto la escuchas la primera vez, calidad musical, buenas letras y ritmos que atrapan.

El Rhythm and blues se mezcla con sonidos mediterráneos, brasileños, que le aportan más frescura, profundidad, alegría y ese toque que toda gran artista ha de tener para ser diferente. Parece que esta mujer empezó joven en esto de la música y desde los 6 años ya andaba aprendiendo solfeo y a los 12 canto. Yo no puedo decir otra cosa que se nota todo el trabajo realizado desde pequeña y esto es algo que aporta otro extra a esta artista. Continuar leyendo «Sara Pi»